"Kijk, dát is nou de bedoeling! Dat mensen dat na een steuntje in de rug zelf gaan regelen"

ZAANDAM - Als Reina de Groot, vrijwilligster bij het project Vriendenkringen, over haar ‘werk’ begint te praten, straalt ze. Reina begeleidt groepen mensen met een beperking en leert ze om zelfstandig vriendschappen op te bouwen. “Als je zelf weet hoe belangrijk vriendschappen voor je zijn, dan wil je dat doorgeven. Ik hoop dat iedereen die dit leest zich geroepen voelt om ook vrijwilliger te worden. Vriendenkringen zit echt te springen om mensen.”

Reina de groot

Het project Vriendenkringen, waarmee Stichting Welsaen onlangs in samenwerking met Stichting MEE in de Zaanstreek is gestart, heeft als doel om mensen met een beperking te helpen aan een vriendenkring. Voor deze groep is het aangaan van vriendschappen nog niet altijd zo makkelijk, terwijl zij wel veel behoefte hebben aan vriendschap.

Waarom zou je vrijwilliger worden bij Vriendenkringen? Over deze vraag hoeft Reina niet lang na te denken. “Het geeft me vervulling dat ik anderen kan helpen met iets wat voor mij ook zo belangrijk is. Ik vind het prachtig om vriendschappen te zien ontstaan op een kennismakingsavond, wat ze bij Vriendenkringen een ‘Kringlink’ noemen. Zo waren er op een recente Kringlink twee mannen, dertigers met niet aangeboren hersenletsel, die elkaar helemaal hadden gevonden en elkaar de oren van het hoofd praatten. Zó leuk om te zien! Zonder Vriendenkringen hadden deze twee elkaar waarschijnlijk nooit ontmoet.”

De taken van een vrijwilliger bij Vriendenkringen bestaan uit het begeleiden van de vriendengroep in het maken van afspraken en bij de opstartfase meegaan met excursies. Een groep komt gemiddeld eens in de drie weken samen en de vrienden bespreken wat ze graag samen willen doen. Reina: “Dat kan bowlen zijn, of samen eten. En je ziet ook dat mensen daarna zelfstandig met elkaar af gaan spreken. Zo zijn er laatst twee mensen uit de groep samen naar de Zaanse Schans geweest. Kijk, dát is nou de bedoeling! Dat mensen dat na een steuntje in de rug zelf gaan regelen.”

Reina benadrukt dat het omgaan met mensen met een beperking en het begeleiden van een vriendengroep echt uit het hart moet komen. “Als je als vrijwilliger alleen meedoet aan het project omdat je graag wil bowlen, kun je er beter niet aan beginnen. Je leert veel in het omgaan met mensen met een beperking. Veel van hen hebben een bijzondere gebruiksaanwijzing. Je leert ook over jezelf. Het is goed je eigen grenzen duidelijk te weten en aan te geven. Als ik vragen heb over een situatie of een bepaalde aandoening, kan ik altijd terecht bij de mensen die er beroepsmatig verstand van hebben. Ik kom zelf uit de verzekeringswereld, waar alles heel zakelijk is. Vriendenkringen heeft mijn wereld vergroot en me de waarde in laten zien van een inkijkje in een heel andere wereld. Het heeft mijn wereld groter gemaakt. En de deelnemers zijn zo reuze enthousiast om vriendschappen op te bouwen, ze willen zó graag. Dat gun je ze natuurlijk van harte.”

Bron: www.dichtbij.nl

Alle rechten voorbehouden